Colorau: o colorífico natural latinoamericano que conquistou o mundo

Condimento alimentar também é usado na medicina alternativa e indústria cosmética

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Para os amantes da culinária, o colorau é um ingrediente essencial para se ter na cozinha. Mas o que muita gente não sabe é que ele tem uma infinidade de usos para além da gastronomia.

 

Colorau: o que é?

Conhecido também como pó de urucum, falso-açafrão e colorífico, o colorau é um condimento alimentar bastante popular na culinária latino-americana. Isso porque ele é produzido a partir da trituração dos frutos e sementes do urucuzeiro, uma árvore nativa da América do Sul.

 

sementes de urucum para fazer colorau
Imagem: Reprodução

 

 

A utilização do colorau é parte da herança cultural indígena, em especial dos índios brasileiros e peruanos. Estes, por sua vez, utilizam os frutos do urucuzeiro como protetor solar, repelente para mosquitos e para pinturas corporais. Inclusive, a palavra urucum vem do tupi transliterado “uru’ku”, que significa “vermelho”, uma referência a coloração das sementes e frutos.

Além disso, o urucum também tem um forte simbolismo na cultura indígena, representando o agradecimento das aldeias aos deuses pelas colheitas. Atualmente, ele é um produto com inúmeras utilidades, principalmente na indústria alimentícia.

 

Para que serve?

Além do que se pode imaginar, o colorau é um ingrediente muito versátil. Por isso, ele pode ter utilidade tanto na culinária, quanto na medicina e até mesmo na cosmética.

Por ser totalmente natural, ele é um excelente substituto para corantes químicos. Com isso,  o colorau tem uma forte exportação, principalmente para a Europa, onde a legislação proibiu o uso de colorantes artificiais.

Na culinária, ele serve para realçar a cor e o sabor dos alimentos e ainda, é ótimo para incorporar molhos, caldos e sopas. Todavia, seu uso não é muito comum em receitas doces. Agora, para receitas salgadas, ele é macth na certa!

Além disso, o urucum também é muito utilizado na indústria cosmética. Você sabia que muitos batons tem como base o urucum? Protetores solares e tinturas corporais também têm o ingrediente em sua formulação.

Já na medicina, ele é utilizado como medicamento fitoterápico. Devido as inúmeras características e propriedades bioquímicas do urucum, ele pode ser empregado no tratamento de diversas enfermidades.

Segundo a Empresa Brasileira de Pesquisa Agropecuária (Embrapa), o cultivo do urucum é uma boa forma de aumentar a renda do pequeno produtor familiar, pois é uma atividade agrícola de baixo custo.

Outra utilidade bastante interessante do urucum segundo a Embrapa, é que no processo de trituração as cascas e resíduos que sobram se transformam em adubo orgânico e componente para ração animal.

Benefícios para a saúde

Pela vasta gama de corantes existentes, muitas pessoas acham que o colorau é um calorífico artificial. No entanto, ele é totalmente natural e traz inúmeros benefícios para a saúde.

Ele tem uma composição rica em alfa e beta-carotenos, flavonoides, fitonutrientes, vitamina A e vitamina E. Todas essas propriedades, são extremamente benéficas para o organismo. Assim, o colorau:

  • Ajuda o organismo a se proteger dos radicais livres;
  • Ajuda a manter a saúde dos olhos
  • Aumenta o sistema imunológico;
  • Protege contra os raios UV;
  • Tem ação antioxidante, anti-inflamatória e cicatrizante;

No entanto, existem algumas contraindicações. Grávidas, diabéticos e pessoas que sofrem da Síndrome do Intestino Irritável, devem evitar o consumo do colorífico.

 

Como fazer colorau em Casa

receita de colorau com urucum
Imagem: Empório Quatro Estrelas

 

Enfim chegamos na melhor parte: as receitinhas caseiras. Se você é do time do “faça você mesmo”, separamos uma receita super fácil de como fazer colorau em casa. Confere só!

Para produzir 2 kgs de colorau caseiro você vai precisar de:

 

Ingredientes:

  • 300g de sementes de urucum
  • 35ml de óleo de soja
  • 300g de sal
  • 1600g de fubá.

 

Modo de preparo:

  1. Em primeiro lugar, faça a imersão das sementes secas do urucum no óleo de soja.
  2. Deixe descansar por uma noite, ou 12 horas, como preferir.
  3. Depois, leve a mistura para fritar por 3 minutos e deixe em repouso para esfriar.
  4. Em seguida, você vai moer as sementes. Normalmente para isso se usa o pilão.
  5. Após a pilagem, você deve peneirar a mistura. Se você ver que não ficou bem triturado, moa novamente.
  6. Por último, embale ou armazene em um local seco e arejado, longe da luz solar. E pronto, você já tem o seu tempero!

Qual a Diferença entre Colorau e Páprica?

diferença entre colorau e paprica

 

Embora a coloração e região de cultivo de ambas especiarias sejam as mesmas, cada uma possui suas particularidades. O colorau, por exemplo, vem da trituração dos frutos e sementes do urucum. Já a páprica é feita a partir de pimentões e pimentas secas moídas.

Diferente do colorau, a páprica possui uma variedade de sabores, desde a picante à doce, além de ter maior concentração. Por isso, na hora de escolher qual utilizar, é sempre bom analisar qual o seu objetivo na cozinha.

Se você quer um prato mais colorido, use o colorau. Agora, se você quer um prato com sabores mais acentuados, páprica é o ingrediente perfeito! De qualquer forma, ambos são ótimos temperos. Assim, fica a seu critério qual escolher para suas receitas.

 

Como plantar urucum em casa?

Ter uma planta tão versátil ao seu dispor é tudo de bom, não é mesmo? Embora urucuzeiro não seja uma planta muito comum de se plantar em casa, é possível.

Segundo a Embrapa, você pode fazer a semeadura em canteiros. Para tanto, você deve colocar as sementes para germinar em canteiros largos. Mas cuide a distância entre as sementes! Elas precisam ter um espaço de 10 cm entre elas e profundidade de superior a 1cm.

No entanto, é válido lembrar que o urucuzeiro pode atingir cerca de 4 metros de altura, portanto, ele precisa de espaço. Além disso, o cultivo do urucum exige bastante cuidado, como adubação, controle de pragas, irrigação, etc.

Por isso, se você não tem intenção de comercializar, o mais recomendado é que você procure comprar o produto já pronto.

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